Datos abiertos, corrupción y compras públicas

Natalia A. Volosin

La región parece comprender cuál es el desafío, pues la principal herramienta de reforma operativa que han utilizado en los últimos veinte años para mejorar sus sistemas de adquisiciones ha sido implementar sistemas electrónicos de compras (e-GP por sus siglas en inglés) impulsados fuertemente desde el ámbito internacional bajo la promesa de que permitirían conciliar los tres objetivos que se han señalando. Sin embargo, en su faz informativa estos sistemas no solo no han logrado producir información inteligente, sino que ni siquiera alcanzan a publicar información básica de todo el ciclo de compras. Esta investigación considera que ello se debe a que, por su propia naturaleza, los sistemas e-GP se generan unilateralmente desde el Estado y, por lo tanto, no involucran a los propios interesados en desarrollar herramientas útiles con la información de adquisiciones.

Tal es, justamente, el rol potencial que tienen los datos abiertos en la materia: a través de los procesos de reutilización, infinitos actores pueden generar productos que permitan agregarle valor a la información de compras para servir a distintos intereses involucrados en el sistema. Además, al permitir producir información empírica de calidad, los datos abiertos podrían ayudar a mostrar los problemas estructurales de los sistemas de compras de la región y, de ese modo, movilizar esfuerzos para realizar las reformas institucionales profundas que se requieren y que los desarrollos tecnológicos no pueden reemplazar.

En esta misma dirección, iniciativas internacionales de datos abiertos de compras que se encuentran en curso podrían incrementar la presión para realizar esas reformas profundas al estandarizar la producción de datos que permitan formular comparaciones útiles entre países, regiones, etc. Para analizar estas potencialidades y los límites de los datos abiertos en la mejora de los sistemas de compras públicas de América Latina, en el marco del proyecto de ILDA esta investigación analiza los ecosistemas de datos abiertos de adquisiciones de Chile, Uruguay, México y Argentina.

En lo que sigue, el informe se organiza del siguiente modo. Primero se expone: a) el problema de la corrupción en compras públicas; b) la relevancia de la participación ciudadana, la accountability y el acceso a la información en el marco de la estrategia preventiva basada en el enfoque sectorial de la hoja de ruta; c) el rol crucial de las medidas de acceso a información agregada e inteligente para los tres objetivos esenciales del sistema de compras; y d) la débil situación regional respecto de los tres objetivos, la promesa (incumplida) de los sistemas e-GP para alinearlos y el rol potencial de los datos abiertos. Luego se presentan las conclusiones de la investigación realizada en Chile, Uruguay, México y Argentina. Y, finalmente, se presentan las conclusiones de la investigación y algunas recomendaciones para continuar promoviendo la agenda de ILDA hacia el futuro a través de iniciativas estratégicas en la región (Avina Foundation y otros, «Open Data for Development in Latin America and the Caribbean: Proposal to be presented to the International Development Research Centre», 2014: 12).

 

Abstract

Public procurement systems must strive to align three main goals: economic development, efficiency, and transparency (or corruption prevention). This paper focuses on the last goal: government purchases are generally prone to corruption and waste, which yield dire consequences for both countries and people’s ordinary lives. Latin America is no exception to this, and its public markets are further weakened by obsolete, formalistic government procurement systems that not only compromise integrity but also fail to achieve basic levels of efficiency and simple developmental outcomes. Not surprisingly, this management deficit coexists with a severe lack of adequate information systems regarding public finance and procurement data. For countries in the region to upgrade their procurement systems to a results-based approach that finally manages to align development, efficiency, and transparency, they will necessarily have to develop more sophisticated methods to gather and share information on how they purchase, especially since the electronic government procurement systems (e-GP) that have been serving as a mantra for the last two decades have not done the trick.

This paper considers that e-GP systems might have failed because they are unilaterally created by the State and are thus unable to involve the relevant stakeholders in the creation of useful tools to transform raw procurement data into smart systems of information that help the State buy at the best value for money, the bidders find better business opportunities, and society at large prevent corruption and fraud while participating in collaborative exercises of democratic governance. In contrast, open data strategies might well help in this direction, particularly because they incorporate infinite instances of re-utilization of the information by the very interested parties. Furthermore, in producing empirical data, open data initiatives can yield useful inputs for public and private agents wishing to push for more structural reforms that government procurement systems in the region call for and that cannot be addressed with mere technological policies.

With these underpinnings, and using an institutional and sectorial approach to corruption, the paper offers a detailed study of open procurement data ecosystems in Chile, Uruguay, Mexico, and Argentina along a set of variables previously established by ILDA (Latin-American Initiative for Open Data). The study’s main conclusion is that while the theoretical potential is huge, realities are far from ideal. Still, there is an interesting base on which to further the agenda, especially considering the crucial roles played by the State in Chile and Uruguay, and by civil society in Mexico and Argentina.

Puedes ver el estudio completo siguiendo este enlace

Start typing and press Enter to search